Tin Tức

Ichthyosaur: Hóa thạch ‘rồng biển’ khổng lồ có niên đại 180 triệu năm được tìm thấy trong hồ chứa nước Anh

( caigicungpost.com ) –

Được phát hiện trong một hồ chứa ở hạt Rutland, thuộc vùng Trung du phía Đông nước Anh, mẫu vật này là hóa thạch ichthyosaur lớn nhất và hoàn chỉnh nhất từng được tìm thấy ở Anh, dài gần 33 feet và có hộp sọ nặng một tấn.

Nó cũng được cho là loài đầu tiên trong số các loài đặc biệt của nó – Temnodontosaurus trigonodon – được tìm thấy ở Anh.

Loài bò sát biển sống cùng với khủng long, ichthyosaurs giống cá heo về hình dạng cơ thể. Chúng tuyệt chủng cách đây khoảng 90 triệu năm, sau khi xuất hiện lần đầu cách đây 250 triệu năm.

Cá thể ichthyosaur lần đầu tiên được phát hiện vào tháng 2 năm ngoái tại Khu bảo tồn Thiên nhiên Rutland Water bởi Joe Davis, trưởng nhóm bảo tồn từ Leicestershire và Rutland Wildlife Trust, công ty điều hành khu bảo tồn với sự hợp tác của chủ sở hữu Anglian Water.

Các nhà cổ sinh vật học làm việc trong quá trình khai quật hóa thạch ichthyosaur vào tháng 8 năm 2021
Davis đang tiến hành công việc tái tạo cảnh quan thường xuyên, liên quan đến việc tháo nước trong đầm phá, khi anh phát hiện các phần của đốt sống nhô ra khỏi bùn, hạt nhân tạo thông tin về động vật hoang dã của hạt Leicestershire và Rutland cho biết trong một thông cáo báo chí.

Sau đó là một cuộc khai quật quy mô lớn vào tháng 8 và tháng 9 của một nhóm các nhà cổ sinh vật học, đứng đầu là Dean Lomax, một chuyên gia về ichthyosaur và là nhà khoa học hiện đang thỉnh giảng tại Đại học Manchester.

Lomax nói với CNN: “Kích thước và sự hoàn chỉnh cùng nhau là điều khiến nó thực sự đặc biệt”, đồng thời cho biết thêm rằng những phát hiện trước đây về ichthyosaurs ở Anh “không ở đâu gần như hoàn chỉnh và lớn như thế này”.

Lomax cho biết đây là mẫu vật lớn hoàn chỉnh nhất – được ông xếp vào loại có chiều dài từ 10 mét trở lên – được tìm thấy trên toàn cầu. Anh ấy nói rằng đó là “một khám phá thực sự tuyệt vời” cũng như đối với anh ấy, “một điểm nhấn thực sự trong sự nghiệp.”

Các nhà nghiên cứu tin rằng dấu chân khủng long có niên đại 200 triệu năm được phát hiện trên bãi biển Wales

Ông nói với CNN về khám phá này: “Đây là một phần đầu của chuỗi thức ăn, động vật săn mồi đỉnh cao”. “Vì vậy, nó sẽ ăn trên những con ichthyosaurs khác, nó sẽ ăn những con cá lớn, nó sẽ ăn, nếu có thể bắt được chúng, cả mực nữa.”

Tuy nhiên, Lomax cho biết phát hiện này là “phần nổi của tảng băng trôi”, còn nhiều điều để khám phá mẫu vật sau khi các khối đá đã được dọn sạch, với khả năng bữa ăn cuối cùng của ichthyosaur có thể đã được bảo tồn hoặc thậm chí loài bò sát này có thể đã có thai.

Regan Harris, phát ngôn viên của Anglian Water, nói với CNN: “Đó chỉ là một thông tin thật thú vị. “Ý tôi là, bạn thực sự không thể tin vào mắt mình khi nhìn nó trước mặt mình. Nhưng vâng, thật không thể tin được.”

Khủng long con được bảo quản hoàn hảo được phát hiện cuộn tròn bên trong quả trứng của nó

Harris, người có mặt tại đây để tiến hành cuộc khai quật, cho biết những con ichthyosaurs nhỏ hơn trước đây đã được tìm thấy ở khu vực Rutland Water, nhưng “quy mô tuyệt đối” và tính chất “được bảo quản tốt” của khám phá đặc biệt này đã khiến nó trở nên độc nhất vô nhị.

Paul Barrett, Nhà nghiên cứu thành tích tại khoa Khoa học Trái đất có xương sống và nhân chủng học cổ sinh vật học tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên ở London, cho biết Rutland ichthyosaur “có lẽ là một trong những loài bò sát hóa thạch lớn nhất từng được tìm thấy, bao gồm cả khủng long.” Barrett không tham gia vào cuộc tìm kiếm.

“Đó thực sự là một vật thể thực sự ấn tượng, ngoạn mục”, Barrett nói với CNN. “Chắc chắn là một trong những khám phá hóa thạch biển ấn tượng nhất từ ​​Vương quốc Anh mà tôi có thể nhớ ít nhất trong vòng 20 đến 30 năm trở lại đây.”

Barrett, người có công trình nghiên cứu về khủng long và các loài bò sát đã tuyệt chủng khác bao gồm cả ichthyosaurs, cho biết phát hiện này đã xác nhận “chủ nghĩa vũ trụ” của loài, mà trước đây chủ yếu được biết đến ở Đức.

Khám phá hộp sọ loài bò sát biển khổng lồ tiết lộ lý thuyết tiến hóa mới

Mẫu vật hiện đang được xử lý bởi một nhà bảo tồn cổ sinh vật học chuyên môn, quá trình này sẽ mất 12-18 tháng. Sau đó, Harris cho biết, mục đích sẽ là đưa nó ra trưng bày trước công chúng.

“Chúng tôi rất tự hào về nó và tôi biết cộng đồng địa phương cũng vậy”, cô nói với CNN. “Chúng tôi rất muốn mang nó về nhà ở Rutland và trưng bày cho mọi người thưởng thức.”

Đối với Lomax, trưởng nhóm nghiên cứu, một hy vọng là khám phá thêm địa điểm Rutland Water, vì sáu hoặc bảy đốt sống của các loài ichthyosaurs khác cũng đã được phát hiện trong quá trình khai quật.

Anh ta nói rằng thực tế là “những điều tình cờ đã xảy ra để thực sự tìm thấy điều này” đã không bị mất đối với anh ta.

“Thành thật mà nói, nó cực kỳ bất thường,” Lomax nói với CNN. “Những người săn lùng hóa thạch hoặc nhà cổ sinh vật học, họ có thể tìm kiếm toàn bộ sự nghiệp của mình và không bao giờ tìm thấy bất cứ thứ gì tương tự như thế này, ngay cả khi bạn biết mình đang tìm kiếm ở đâu.”

Bạn cũng có thể thích
Menu